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Tótems impulsa la cultura pet-friendly creando vínculos entre los humanos y los perros a través de experiencias

No es ningún secreto que la industria de las mascotas ha venido en franco crecimiento a nivel global desde hace ya algunos años. Según datos del Global Market Insight, el valor del mercado de las mascotas en 2022 es de 262 billones de dólares y se espera que para 2027 crezca hasta los 350 billones. Latinoamérica es la segunda región que ha mostrado mayor crecimiento tan solo detrás de Asia.

A la par de este crecimiento, la cultura pet-friendly también ha cobrado mayor relevancia. No solo se trata de vender artículos y productos de cuidado, sino que los negocios y espacios públicos abran sus puertas a que la gente pueda asistir con sus peludos.

Hace doce años, la realidad era distinta. Claudia Hinojosa, una emprendedora por naturaleza, disfrutaba de salir con Harumi, una perrita bóxer, pero comúnmente se topaba con pared al encontrar espacios que no aceptaban el paso de animales de compañía.

¨Yo trabajaba como Coordinadora de Participación Ciudadana en el DIF y eso despertó en mi la certeza del impacto que logras cuando tomas decisiones grupales y empiezas a alinear una meta conjunta con deseos conjuntos”

Por esta razón crea Tótems, que inicialmente fue concebido como un directorio de lugares, servicios y destinos pet-friendly. “No lo veía como algo a lo que me dedicara a tiempo completo en ese momento” recuerda Claudia en una plática con Techla. “Comencé con esto porque es algo que me apasiona y entiendo que sería una maravilla que la gente que quiera salir con su mascota, lo pueda hacer de forma segura”, agrega.

El reto de crear una cultura Pet-Friendly

El camino ha sido largo y los retos muchos. Claudia y su equipo han picado piedra, con negocios, comunidades y gobiernos para crear una conciencia no solo sobre la apertura a los compañeros peludos, sino también hacia una tenencia responsable.

“En algunos espacios naturales quieren prohibir la entrada de perros no porque ellos sean los causantes de los problemas de sobrepoblación y de la formación de jaurías ferales que atacan a la fauna endémica. El verdadero causante de estos problemas es el ser humano que abandona a los perros. La tenencia responsable es la base para esta cultura y eso es lo que impulsamos”

Claudia utiliza el ejemplo de Puerto Vallarta como un lugar que se ha encargado de generar e impulsar la cultura pet-friendly, no solo a través de permitir la entrada sino con campañas de esterilización, pláticas de tenencia responsable y reglamentos claros que proporcionen seguridad a los tutores y sus compañeros.

Experiencias que fomentan vínculos

Tótems acerca y fortalece el vínculo entre las personas y sus perros a través de experiencias en los grandes espacios naturales con los que cuenta el país. Estas actividades varían de acuerdo con el nivel físico, la edad y las necesidades de cada humano y perro. Para Claudia, estas actividades generan vínculos importantes y conforman una gran familia que promueve la cultura pet-friendly. Además del vínculo entre humano y perro, las experiencias promueven que las mascotas puedan tener la posibilidad de socializar con su especie y con otros humanos, además de poder estimularse y conocer el mundo.

“Vemos estas experiencias como un 50% para el perro y un 50% para el humano en donde cada uno la viva con la intensidad que lo quiera vivir. Descubriendo al mundo les permitimos desarrollarse para ser la mejor versión de ellos mismos”

Durante la pandemia, uno de los sectores más afectados fue el del turismo y las experiencias, por lo que la continuidad de Tótems se vio amenazada. De tener una calendarización de 4 a 5 meses de actividades, tuvieron que parar por completo. Fue gracias a los fuertes lazos que habían generado anteriormente en la comunidad, que lograron salir a flote. Iniciaron con actividades en casa como las clases de “Doga”  y continuaron con foros, talleres y pláticas en línea, mismos que se mantienen hoy en día.

Cuando se generalizó la idea de que las actividades al aire libre eran las más seguras, que vino un repunte en el número de solicitudes de este tipo de experiencias. Este contexto detonó que muchos grupos empezaran a replicar este modelo, lo cual a Claudia le parece “maravilloso ya que finalmente suma y enriquece la cultura pet-friendly siempre y cuando se haga de una forma responsable y sostenible.”

La actualidad de Tótems

Hoy en día, Tótems ofrece experiencias grupales, personalizadas y para empresas. Estas últimas están enfocadas en crear cohesión de grupo y fomentar el trabajo en equipo de las personas. Esto sumando a la tendencia que algunas compañías han adoptado al hacer sus oficinas pet-friendly, ya que se ha demostrado que aumenta la productividad y reduce el estrés de los empleados.

“Digamos que se ha comprobado que es funcional esta dinámica humano-perro. Por el lado de la cultura y la educación tiene unos beneficios enormes y a nivel de desarrollo humano también. Es muy padre que experimentemos por esa parte.”

Claudia concluye la plática reflexionando sobre el camino recorrido con Tótems, un proyecto que inició sola y al cual se han ido integrando personas que más allá de ser colaboradores, se han vuelto familia que disfruta de verle el lado lúdico a la vida, siempre acompañados de sus fieles peludos de cuatro patas.

Xavier Escárcega

Comunicador, investigador y corredor de tiempo completo.

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