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Aire Libre Running, la plataforma que te lleva a descubrir la naturaleza y la cultura corriendo

Cuando Mauricio Díaz, Manuel Morato y Daniel Almazán decidieron correr 90 kilómetros a través del Desierto de Sonora, estaban conscientes de que sería una experiencia que inevitablemente impactaría sus vidas, pero no se imaginaron que dicha proeza sería la puerta que les abriría el camino para desarrollar el proyecto que los llevaría a vivir de los que más les apasiona: correr largos trayectos en medio de la naturaleza.

Mauricio Díaz es un corredor mexicano conocido en gran parte del mundo gracias a que durante años ha compartido por internet parte de sus experiencias compitiendo en algunos de los maratones más importantes del planeta, pero sobre todo por su largos recorridos que ha realizado juntos a sus dos socios en ambientes 100% naturales, apartados de las grandes urbes.

Con aproximadamente 13 años de experiencia como corredor, Mauricio comenzó a practicar esta actividad física mientras estudiaba la universidad por el solo hecho de mantenerse en forma.

En entrevista para Techla, Mauricio recuerda durante su niñez haber ido como espectador a varios maratones para apoyar a su padre, pero no sería hasta sus estudios universitarios que correr varios kilómetros se convertiría rápidamente en su pasión, pero sobre todo en una manera más profunda y auténtica de descubrir el mundo.

Manuel Morato, Mauricio Díaz y Daniel Almazán, cofundadores de Aire Libre.

“Todo lo bueno de mi vida ha llegado a través de correr”

Fue la misma vida que años más tarde lo llevaría a conocer a Manuel Morato en DEV.F, una escuela de programación en donde se enseñan desarrollo de software, marketing digital y ciencia de datos.

Mauricio fue de los primeros alumnos de Manuel, pero el hecho que los llevó a construir una amistad fue su pasión por correr.

Esto llevó a que en el 2015 Morato planeara una ruta de 90 kilómetros a través del desierto de Sonora, invitando a Mauricio para que se uniera a la experiencia. Para realizar dicha hazaña, Manuel tuvo que ir antes a la comunidad indígena de los Seri, en donde realizó una ceremonia espiritual con la finalidad de pedir permiso y así poder cruzar el territorio.

Fue entonces que Mauricio se dio cuenta que recorrer parte del estado de Sonora significaba algo mucho más profundo por lo que bien valdría la pena documentarlo, ante esta idea decidió invitar a Daniel Almazán, un amigo que conoce prácticamente desde la infancia:

“Daniel es amigo mío desde la infancia porque estudiamos en el mismo colegio en la Ciudad de México, siempre se caracterizó y distinguió por ser una persona sumamente creativa. A parte de que ya habíamos emprendido varios proyectos juntos.”

Aire Libre, el nacimiento

Mauricio, Daniel y Manuel emprendieron en diciembre de 2015 la ruta a través de un territorio totalmente árido, cuyo clima en el día suele ser mayor a los 48° grados centígrados y en las noche a menos cero grados.

Knox Robinson, fundador de The Black Roses y un experimentado exponente de la cultura running a nivel internacional también fue parte del equipo que acompañó a los emprendedores mexicanos.

La hazaña fue documentada de la mano de Daniel Almazán, lo que dio pie para que los tres corredores pensaran en la idea de construir un espacio digital que fuera la ventana de exposición en donde pudieran dar a conocer todas sus experiencias en la naturaleza, dando paso al nacimiento de Aire Libre.

“En un inicio nuestro objetivo era inspirar a la mayor cantidad de personas a través de estas historias y documentales que publicabamos para que la gente pudiera estar un poquito más activa físicamente y en contacto con la naturaleza, porque para nosotros los que iniciamos el proyecto, son dos pilares fundamentales para poder llevar una vida plena.”

La publicación de documentales, fotografías e historias a través de la plataforma de Aire Libre llamó la atención de muchas personas a nivel nacional e internacional, provocando que poco a poco se fuera construyendo una comunidad que con el tiempo se fue haciendo cada vez más grande.

Esto ocasionó que muchos seguidores comenzarán a enviar mensajes manifestando su deseo de poder acompañar a los tres corredores mexicanos en algunos de sus largos recorridos.

“Un año después, cuando había suficientes solicitudes de personas queriendo participar, hicimos algo al respecto y encapsulamos todo lo que hacíamos. Pero en una experiencia que pudiera ser abierta al público, para cualquier tipo de nivel de corredor e hicimos una primera experiencia en el 2017, en la Sierra Norte de Oaxaca con un grupo de canadienses y un grupo de mexicanos.”

Paisajes de la Sierra de Oaxaca. Cortesía de Aire Libre

La evolución de Aire Libre como empresa

El recorrido por la Sierra de Oaxaca les llevó varios días y éste terminaba del otro lado de un puente colgante que llegaba a una de las poblaciones que se encuentran en esta región del estado, el cual cada uno de los participantes fueron cruzando como si se tratara de la meta final de un maratón.

Uno a uno fueron pasando el puente y al llegar celebraron entre abrazos y llantos, pues muchos de ellos habían vivido la experiencia más significativa de su vida.

“Nosotros no teníamos idea de que esto iba a pasar, fue claramente un shock muy positivo y pues fue algo que obviamente decidimos seguir explorando, seguimos todo el siguiente año haciendo diferentes tipos de experiencias en paralelo, pues seguíamos con todo el tema de storytelling- Y un año después probamos con unas 5 o 6 experiencias”

Conforme los tres emprendedores mexicanos fueron organizando más experiencias, su comunidad continuó en crecimiento y muchos de ellos se convirtieron en su clientes más fieles.

Fue entonces que Aire Libre dejó de ser solo un espacio de exposición para convertirse en una plataforma enfocada en experiencias para corredores y no corredores de largas distancias en zonas naturales.

A partir de ese momento tanto Mauricio, como Manuel y Daniel decidieron abandonar sus trabajos y dedicarse de tiempo completo a Aire Libre, pero esta vez con una visión más estratégica.

“Ninguno de los tres teníamos realmente ningún plan maestro que eventualmente nos llevará a hacer esto: Una empresa y negocio que pueda mostrar lo que vivíamos y al mismo tiempo Impactar en las vidas de otros,  todo esto fueron resultados de pasos pequeños y orgánicos que fuimos tomando y que iban abriendo posibilidades y puertas, y hasta el momento que nos llevó a que se hiciera un negocio”

Gracias a qué Aire Libre ha logrado construir una comunidad global, les ha permitido convertirse en una plataforma de experiencias internacionales llegando a recorrer otros países como Estados Unidos, Bolivia, Argentina, entre otros.

Cortesía de Aire Libre.

Calidad sobre Cantidad

Mauricio Díaz le da mucho valor a la comunidad global que Aire Libre ha logrado construir ya que, a pesar de la pandemia y del confinamiento, la gran mayoría de personas que ya había pagado su lugar en alguna de las experiencias optaron por no pedir un reembolso, muchos entendieron la situación y decidieron esperar el tiempo necesario para la reactivación de actividades.

Hasta el momento el negocio ha logrado sostenerse por sí solo y por ahora los emprendedores no están buscando alguna inversión externa debido a que su estrategia de crecimiento y expansión “no es la misma que se respira en el ecosistema del emprendimiento”, aunque claro no cierran la posibilidad de que el futuro pueda suceder.

“Nos encanta hacer esto, es lo que nos mueve, no buscamos hacernos millonarios y un negocio gigantesco, si sucede pues qué chingón, pero no es lo que nos mueve. Nuestras decisiones de crecimiento y de desarrollo vienen muchísimo más formadas por la calidad que queremos mantener, para poder seguir siempre logrando experiencias de impacto de transformación.”

Los emprendedores Mauricio, Daniel y Manuel buscarán durante el próximo año retomar las experiencias internacionales abriendo las primeras convocatorias para recorridos en Guatemala y en los Alpes. aunado a que buscarán desarrollar una infraestructura de hospedajes en la naturaleza, con el objetivo de elevar la calidad de las experiencias.

Asimismo, han emprendido un nuevo proyecto llamado el Estudio Creativo de Aire Libre, enfocado a la producción de historias de alto impacto y en el desarrollo de su propio marketing. Los emprendedores mexicanos buscarán aliarse con instituciones y marcas que compartan sus mismos valores y objetivos.

“Muchos proyectos y marcas les ha gustado mucho como hacemos nuestro propio marketing y nuestros propios contenidos. Entonces tenemos ya un estudio creativo y trabajamos con marcas que están generalmente en el mundo del deporte.”

Heiji Morimoto

Periodista, reportero y fotógrafo con experiencia en medios escritos y digitales.

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