Historias

Alterbike, bicicletas plegables con causa

Zarai Salvador encontró en el emprendimiento social un motivo para conjuntar dos pasiones: los negocios y las bicis. Originaria de Saltillo, Coahulia – un estado al norte de México, y egresada de la licenciatura de Comercio Internacional por el Tecnológico de Monterrey, la emprendedora siempre ha estado muy involucrada en diferentes Organizaciones Civiles que trabajen por generar un impacto social positivo.

En 2017, por diversas razones le toca tomar las riendas del negocio familiar: Alterbike. Esta tienda de bicicletas nació en 2009 después de que un tío de Zarai viajara a China y se trajera una bicicleta plegable eléctrica en su maleta. Durante este tiempo coincide que Julien, esposo y socio de Zarai, realizara un viaje en bicicleta por Francia, por lo que después de probar la bici, les encantó el modelo y deciden traer un contenedor para comenzar a venderlas.

La familia decide abrir un local en la Colonia Roma en la Ciudad de México para comenzar a vender este primer lote de bicicletas. Al poco tiempo, en una ExpoBici conocen a quien se convertiría en su socio y comienzan a desarrollar una alternativa más rentable que la de importar bicis desde China: manufacturarlas en México.

Después de algunas pruebas y errores, nace el prototipo final de cuadro, que salvo pequeñas modificaciones, persiste hoy en día. Así lanzaron su primer bici 100% de tracción y hecha en México.

Pero regresemos al 2017, que es cuando Zarai toma la operación del negocio. Este año comienzan a involucrarse como empresa en sus primeras iniciativas de carácter social y junto con el Instituto de Reinserción Social de la Ciudad de México, trabajan con 8 beneficiaros para enseñarles el oficio de mecánica de bici en asociación con el Bicycle Mechanic Institute.

Tras algunos años sorteando las dificultades que conlleva un punto de venta físico y con el nacimiento de su primer hija, la emprendedora considera que es momento de hacer un reajuste en el modelo de venta y cierran su local para enfocarse en el e-commerce.

Dentro de este reajuste, decidieron elevar la gama de los componentes de la bici para dirigir su producto a otro nicho de mercado, por lo que desarrollaron relaciones con nuevos proveedores. Después de un año de planeación donde buscaron perfeccionar la experiencia de compra de la bici a través del diseño de la caja, la logística de entrega y perfeccionar la plataforma, Alterbike sale nuevamente al mercado.

La experiencia de compra está planeada hasta el último detalle

«Estamos constantemente tratando de seguir innovando aprendiendo sobre cómo vender a través de redes sociales y del ecosistema digital. No somos para nada expertos pero siempre tratamos de llegar lo más orgánico posible a nuestro público y a nuestro target potencial. Lo que hemos visto de nuestros clientes es que les importa mucho que nuestra bici sea mexicana, que esté armada aquí, que cuente con el permiso de la Secretaría de Economía para poner el sello Hecho en México y sobre todo les importa mucho lo que estamos haciendo en cuestiones sociales.»

La bici tiene un peso de 12.5kg

Reincersión Social

Como lo mencionamos anteriormente, Alterbike trabaja de cerca en temas de reinserción social y ha logrado capacitar a cerca de 40 personas con diversos oficios, incluyendo el de mecánica de bicicleta. Así mismo, en esta búsqueda por lograr impacto, han establecido diversas colaboraciones como la de Pixza, un restaurante que creó una pizza de maíz azul con ingredientes 100% mexicanos y que emplea jóvenes con un perfil de abandono social, incluso en conflicto con la ley; algunos de ellos participantes del programa de reinserción de Alterbike.

También lograron aperturar un taller de mecánica dentro de un tutelar de menores en Saltillo en colaboración con OCUPA, una asociación civil -de la cual Zarai es cofundadora- que fomenta la reinserción social y busca prevenir conductas delictivas.

Planes a futuro

Zarai es clara con lo que busca para el futuro de Alterbikes: quiere seguir apoyando iniciativas de carácter social que mejoren las condiciones de vida de sectores vulnerables de la población e impulsar una alternativa de movilidad más verde y saludable a través de las propias bicis. También están en busca de algún socio estratégico que los ayude a crecer la marca y que valore la visión de la compañía.

«Buscamos a alguien que tenga pasión por la bici y le interese lo social, pues finalmente es el ADN de la marca. Estamos explorando posibilidades de inversión impacto y sobre todo buscamos gente que quiera arremangarse y que aprenda con nosotros. No se trata solo de dinero sino también de visiones; alguien que también aporte una visión diferente a la de nosotros pues ya tenemos, unos cuántos años en el negocio, entonces valoramos una visión diferente.»

Concluyó Zarai.
Alterbike, bicicletas plegables con causa

Xavier Escárcega

Comunicador, investigador y corredor de tiempo completo.

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